Ex-governador da Paraíba Ricardo Coutinho é preso pela Polícia Federal

O ex-governador da Paraíba Ricardo Coutinho (PSB) foi preso no fim da noite de quinta-feira (19) após desembarcar no Rio Grande do Norte, ao retornar de uma viagem à Europa. O político é um dos alvos da sétima fase da Operação Calvário, que investiga desvios de R$ 134,2 milhões nas áreas da saúde e da educação na Paraíba.

Ao desembarcar no terminal internacional de Natal, Coutinho já era aguardado por policiais federais, que o acompanharam até a sede da PF em João Pessoa. A distância entre as capitais potiguar e paraibana é de 188 quilômetros.

Coutinho foi apontado pelo Ministério Público como chefe da suposta organização criminosa suspeita de desviar dinheiro público. O ex-governador era integrante do núcleo político da organização. Ele nega as acusações, diz que “jamais seria possível um Estado ser governado por uma associação criminosa e ter vivenciado os investimentos e avanços nas obras e políticas sociais nunca antes registrados”.

Desde terça-feira (17), havia um mandado de prisão preventiva expedido contra Coutinho no âmbito da sétima fase da Operação Calvário.

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