Quarta-feira, 19 de Janeiro de 2022

Home Mundo Em transplante inédito, homem recebe coração de um porto geneticamente modificado

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Paciente de doença cardíaca potencialmente fatal, um norte-americano de 57 anos recebeu o coração de um porco geneticamente modificado. A operação durou oito horas no Centro Médico da Universidade de Maryland e, de acordo com boletim divulgado pela instituição, o paciente passa bem.

Conforme o jornal “The New York Times”, este foi o primeiro transplante bem-sucedido de coração de porco em um ser humano. Especialistas ressaltaram o caráter inovador do procedimento, que oferece um esperança de sobrevivência para centenas de milhares de pacientes com órgãos deficientes.

O transplante de coração ocorreu apenas alguns meses depois que cirurgiões em Nova York anexaram com sucesso o rim de um porco geneticamente modificado a uma pessoa com morte cerebral.

Pesquisadores esperam que esse tipo de procedimento inaugure uma nova era na medicina, quando os órgãos de substituição não forem mais escassos para os mais de meio milhão de americanos que aguardam rins e outros órgãos.

O suíno

O coração transplantado veio de um porco geneticamente modificado fornecido pela Revivicor, uma empresa de medicina regenerativa. O animal tinha dez modificações genéticas, sendo que quatro genes foram eliminados ou inativados, incluindo um que codifica uma molécula que causa uma resposta agressiva de rejeição humana.

Um gene de crescimento também foi inativado para evitar que o coração do porco continuasse a crescer depois de implantado, disse o médico Muhammad Mohiuddin, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland.

Além disso, seis genes humanos foram inseridos no genoma do porco doador. São modificações destinadas a tornar os órgãos suínos mais toleráveis ao sistema imunológico humano.

A equipe usou um novo medicamento experimental desenvolvido em parte por Mohiuddin e fabricado pela Kiniksa Pharmaceuticals para suprimir o sistema imunológico e prevenir a rejeição. Também usou um novo dispositivo de perfusão de máquina para manter o coração do porco preservado até a cirurgia.

Quando a equipe removeu o grampo que restringia o suprimento de sangue ao órgão, “o coração disparou” e “o coração do animal começou a apertar”.

Bennett, por sua vez, decidiu apostar no tratamento experimental porque ele teria morrido sem um novo coração, havia esgotado outros tratamentos e estava doente demais para se qualificar para um doador de coração humano, disseram familiares e médicos.

“Era morrer ou fazer esse transplante”, frisou Bennett antes da cirurgia, de acordo com funcionários do Centro Médico da Universidade de Maryland. “Eu quero viver. Eu sei que é um tiro no escuro, mas é minha última escolha.”

Perspectiva

Bennett ainda está conectado a uma máquina de bypass coração-pulmão, que o mantinha vivo antes da operação, mas isso não é incomum para um novo receptor de transplante de coração.

O novo coração está funcionando e já está fazendo a maior parte do trabalho, e os médicos disseram que ele já poderia ser retirado da máquina. O paciente está sendo monitorado e as primeiras 48 horas, as mais críticas, transcorreram sem incidentes.

Ele também está sendo observador para infecções, incluindo retrovírus suíno, que pode ser transmitido a humanos, embora o risco seja baixo:

Klassen fez a ressalva de que há muitos obstáculos a serem superados antes que tal procedimento possa ser amplamente aplicado, observando que a rejeição de órgãos ocorre mesmo quando um rim de doador humano compatível é transplantado.

Trajetória

O xenotransplante, o processo de enxerto ou transplante de órgãos ou tecidos de animais para humanos, tem uma longa história. Os esforços para usar o sangue e a pele de animais remontam a centenas de anos.

Na década de 1960, os rins dos chimpanzés foram transplantados em alguns pacientes humanos, mas o tempo que um receptor viveu foi de nove meses. Em 1983, um coração de babuíno foi transplantado para uma criança conhecida como Baby Fae, mas ela morreu 20 dias depois.

Os porcos oferecem vantagens sobre os primatas para a obtenção de órgãos, porque são mais fáceis de criar e atingem o tamanho humano adulto em seis meses.

Válvulas cardíacas de porco são rotineiramente transplantadas para humanos, e alguns pacientes com diabetes receberam células do pâncreas suíno. A pele de porco também tem sido usada como enxerto temporário para pacientes queimados.

Duas tecnologias mais recentes — edição de genes e clonagem — produziram órgãos de porco geneticamente modificados com menos probabilidade de serem rejeitados por humanos. Corações de porco foram transplantados com sucesso em babuínos por Mohiuddin. Mas as preocupações de segurança e o medo de desencadear uma resposta imunológica perigosa que pode ser fatal impediam seu uso em humanos até recentemente.

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